« Je donne mon avis non comme bon mais comme mien. » — Michel de Montaigne

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26 août 2019

Letter to an Egyptian friend

Classé dans : Actualité, Politique, Société — Miklos @ 10:47

Jewish scribe (source)


No, I was not mad at the first flurry of messages you had sent me, but sad. Sad that you speak of friendship between us – which I indeed thought there was – yet make totally unilateral assumptions about my “beliefs” (not to speak of my personal history) without having ever asked me or heard me say anything about them. This is definitely not my “belief” in what friendship (as you mention this word) is or should be. Or should have been. Friends, real friends, may have varying opinions on certain issues, without hampering mutual respect and communication.

I have long hesitated whether to answer at all. You had actually stopped responding to my emails since July of last year – more than one year ago –, after writing this last message: “There is something I would love to talk with you about , but maybe at a later time. I think I will need to go now. So, have a wonderful day , mi amigo!”. Had I not written again (and again), I wonder if you would have done so, and when you did, it was not to “talk with me”, but “talk to me” and prevent me from replying by putting an end to the conversation. Is that what an amigo is?

So now I wonder if you are at all in a position of hearing anything that I would say, or that my response would merely be an act of politeness to allow me to react, regardless of the content of my reaction, and that’s it. If this be the case, anything that follows below would be just noise. Is it worth that I tear all my insides in order to express this?

I don’t remember if I told you this: two years before we got in touch on the Couchsurfing site, I got in touch through the same site with M., a 23-year-old Egyptian guy. The initial contact, first in writing then by voice was so good that I asked him if he had noticed from my profile that I had lived in Israel (as I knew that the tension between our people might be resented by some on the personal level). The tone of his voice changed right away and he replied coldly: “So you are one of these Zionists?”, to which I asked: “What is a Zionist for you?”. His reply: “Those who want to throw us to the sea.” I couldn’t help bursting in laughter and say to him that for some Israelis, the Arabs are those who want to throw them to the sea… I then added two essential things (for me):

  1. Among the people who believe in most movements or ideologies – religious, political, social, cultural… – there is a whole spectrum which goes from one extreme to the other extreme (and luckily enough, many moderates in between). In Zionism (I defined it for M. and gave him a very brief history), there are people who believe that the land should be equally shared – i.e., one state – by Jews and Arabs alike, others that it should be split between two independent states, Israel and Palestine (which is what I happen to support), while others believe Israel should cover it all (and some even think it should extend from the Euphrates to the Nile, but luckily enough, very few).

  2. Any label – “Zionist” is a label, as well as “Arab”, “Jew”, “Muslim”, “Israeli”, Black”, “Gay”, etc. – is so generic that it does not define individuals, i.e., people: it does not say what they really believe in (as I mentioned above for “Zionist”) nor, more importantly, how they behave towards other people. There are Jews who don’t believe in any aspect of Judaism (the Jewish religion) and may or may not hold onto some traditions, while there are many different (and conflicting on some issues) Jewish trends among believers. So the fact that M. views me as “Jew” and “Israeli” doesn’t mean he knows anything about my values in any of these domains or my social and political (and religious) beliefs. He would have to know me personally so as to get any idea about where I stand on all of this.

The miracle in this is that M. heard me. His tone became friendly again, and he expressed his wish to stay with me. Not only was that experience great (for each one of us), but he came back since twice; later, I was among the first ones to which he announced his engagement, and he wants me very much to come to Egypt for his wedding later this year. Moreover, his whole attitude towards people who happened to be Israelis has changed: he is interested in communicating with them now (while he avoided them earlier).

This issue of “labels” is actually reflecting the problem of “identity”: this idea (of an identity, a single identity) is tragic, because it views us (humans, but this is true also of all the other living creatures) as organized in antagonistic groups – people, or nations, or clans, or tribes, or herds, whatever goes along a presumed binary “identity” which is perforce in conflict with any other “identity” – rather than a multiplicity of identities which may overlap and should allow us to negotiate and cooperate in order to address problems that are too big for anyone to face singly. This is, by the way, also true of friendships: they require at times not just communications, but negotiations on conflicting issues.

Now to the “issue at hand”. It is so complex that I won’t write here a whole book about it, but try to lay a few points. First off, I don’t believe in “being right or wrong”: both “sides” can be right – each according to its own arguments – yet in conflict. This is why the approach at addressing a conflict (this is true between two people too as well as between two groups or nations) is communication, pragmatism and mutual respect. The alternative is one-sided power aimed at making “the other” feel wrong, lower in position, or even totally eliminate him from the area or from the surface of the earth.

History is also a complex issue: Jews have lived in the area for over 2,500 years. At some points they ruled, and later were occupied and ruled by a variety of nations (Persia, Rome, Christians, the Ottomans, the British, and more in between), and partially exiled out of the country (but not totally: some Jews remained at every period) of the area. Even when they ruled, the borders of the area they ruled changed with time (and at one period, the Jewish Kingdom split in two different ones!). They were obviously not the only ones to live there, and when Islam appeared, obviously Muslims started appearing there too and developed their own sense of identity. After Jews started returning to the area (end of 19th century), conflicts developed which turned vicious. Yes, Arabs were chased out of some villages (and even killed), ironically as Jews had been chased out and killed in the past. History repeats itself in tragic ways.

An additional tragic dimension is the intermix of the sense of “national identity” (for Israelis, for Palestinians) and religion. According to Yeshayahu Leibowitch, a major Israeli thinker (who influenced my thoughts), they should totally be distinct, i.e., religion should not have any role in the politics of a state (in this case of Israel), which is sadly (in my mind) not the case, on the contrary: there is a confusion between Jews as a people (or nation) and Jews as a religion, and there is a radicalization, and far-right nationalist ultra religious Jews are increasing in number (as it happens these days also in other religions and countries). For this thinker, the issue of the Israeli-Palestinian problem should be viewed as a national issue, and both, legitimate nations, should have their own independent state, side by side (which I believe in). I believe in negotiations, not in power conflicts, which requires from both sides to be open and willing to give up too on their absolute positions.

Also, for this thinker, there is no such thing as a “holy place” in Judaism: nothing material can be holy, only God is holy. So the Temple Mount and the Wailing Wall should not be an issue in the political decisions to come. It is however ironic and sad that both religions claim the same place and fight about it, while religions should encourage love between people (but the more radical any religion becomes, the less respectful it is of other humans). So personally, I don’t care where these sites end up being (in Palestine? In Israel?), but hope that regardless of where they are, they should be open to any respectful visitor.

This brings us to the issue of territory. As borders (of the Jewish Kingdom in the past, of the territories more recently) have kept changing, which are the “right” borders? This question, in and of itself, could be true of any country: those of France had changed during the centuries, as those of many other countries: for instance, Al-Andalus, a large area of Spain and Southern France, was dominated for close to 800 years (from 711 to 1492) by Muslims. I think the approach to the Israel-Palestine issue should not rely that much on history (because then: which history, the one told by Jews or the one told by Muslims? How far back?), but be pragmatic. The pre-1967 borders provided each nation with a clear majority on its territory, so why not declare these (maybe with minimal adjustments) as the borders of the two states? This is what I think and hope might help solve the larger problems. It won’t necessarily bring immediate love between the neighbors, but if you see the situation between France and Germany, which had been at war on and off for more than 150 years and now live peacefully side by side, I think there is hope. In the not so far past there was almost an agreement achieved, but the Israeli Prime Minister Rabin was murdered – by a radical Jewish Israeli (as Sadat had been murdered by a radical Muslim Egyptian). At times, I think the worst enemy is inside, not outside.

In summary: I tried to express some of my views on this complex issue. I was not trying to prove anything. I don’t think I am “right” or “wrong” (nor think that you are), I don’t believe in “black and white” situations, and think that in view of the major global problems we all face (global earth warming, diminishing of resources, etc.) people should cooperate rather than fight to attempt to keep control of “their” resources. That’s why I also hope that our differences won’t destroy our previous friendship.

21 août 2019

« Tartempion, c’est vous et moi »

Classé dans : Histoire, Médias, Peinture, dessin, Politique — Miklos @ 23:04

Bosredon : Le vote ou le fusil. 1848. BnF.
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«Tartempion est frappé d’excommunication majeure. Il est à jamais exclu du temple de la République fermée. Quel attentat a-t-il donc commis pour mériter un châtiment si grave ? De quel forfait s’est-il donc rendu coupable, ce malheureux Tartempion ?

Vous demandez son crime ? Nous allons vous le taire connaître. Tartempion a tait un programme. Mais ne sommes nous pas en pleine période électorale, et un programme, si avancé qu’il puisse être, n’est il pas, après tout, un fruit naturel de la saison ! Oui, votre argument serait sans réplique, si Tartempion avait pris ses grades, si Tartempion portait un nom célèbre, si Tartempion était arrivé. Mais Tartempion, Tartempion tout court, qui donc connaît Tartempion t Lui un homme obscur, un intrus, se permet d’entrer dans l’église et pousse l’audace jusqu’à vouloir chanter au banc des chanoines, sans avoir été pourvu d’un canonicat.

Car c’est sous ce vocable ridicule de Tartempion que messieurs les docteurs du radicalisme doctrinaire affublent les malheureux électeurs coupables de demander des comptes à leurs mandataires. Quoi ! Tartempion se permet cela ; lui, un homme de rien, le premier venu, un ouvrier ! De quoi se mêle-t-il, je vous le demande ? Et là-dessus, messieurs les roués haussent les épaules et exécutent une pirouette galante !

Donc que Tartempion soit maudit ! Qu’il soit frappé d’anathème par le cotlège des grands prêtres, qu’il soit chassé par le bedeau, qu’il soit à jamais exclu de la communion des fidèles; et s’il essaye de franchir de nouveau le seuil du temple, qu’il soit condamné à être foulé aux pieds des éléphants sacrés qui portent sur leur dos robuste la tour d’ivoire où sont enfermées les doctrines de la pure démocratie.

Malheureux Tartempion, il ne te reste plus qu’à te couvrir la tête de cendres et a respecter la consigne Tu sauras, à l’avenir, ce qu’il en coûte de parler au public sans l’autorisation des grands lamas et de signer un manifeste d’un nom inconnu.

Mais nous sommes d’autant plus à l’aise pour parler du programme socialiste que nous n’avons cessé de combattre les doctrines de Tartempion. Nous croyons que ses réformes budgétaires, brutalement appliquées, ruineraient tout le monde sans enrichir personne que ses projets sur la suppression de l’armée seraient désastreux pour l’existence de la patrie, et qu’enfin c’est seulement dans les maisons centrales que ses idées sur le système pénitentiaire ont quelque chance d’être accueillies avec acclamation.

Mais enfin, de ce que les idées de Tartempion méritent, à notre avis, d’être combattues, est-ce une raison pour que nous ayons le droit de traiter avec dédain, non-seulement le programme, mais encore la personne de Tartempion ?

Est-ce que nous ne sommes pas en pleine période électorale ? Est-ce que Tartempion n’est pas électeur et éligible ? Est-ce qu’il ne jouit pas de tous ses droits de citoyen ? Dès lors, s’il lui plaît de publier sa pensée, de faire connaître ses plans de réforme économique et sociale, d’appeler l’attention de ses coreligionnaires politiques sur tel ou tel abus qu’il propose de redresser à sa manière, sur tel ou tel problème dont il croit avoir découvert la solution ; s’il prononce des discours, s’il fait placarder des affiches, Tartempion use de son droit et il n’est permis à personne de railler la conduite de Tartempion. Tartempion a donné sa voix à un candidat et il a même contribué quelque peu à le faire nommer député. Il veut demander des comptes à son mandataire, il veut savoir où en est l’exécution d’un contrat auquel il a été partie. Prétention excessive, exorbitante et les parlementaires satisfaits ne peuvent trouver assez d’anathèmes pour flétrir l’outrecuidance de l’infortuné Tartempion.

Tartempion, c’est vous et moi, c’est le simple électeur, qui a son rôle à remplir et ses droits à exercer dans toute société libre, démocratique et égalitaire.Tartempion,c’est le citoyen militant qui a la légitime prétention d’avoir ses doctrines à lui et de donner son suffrage en connaissance de cause. À la vérité, il se trompe parfois dans le choix de ses protégés, et il a éprouvé plus d’une déception dans le cours de sa carrière, mais il reste incorrigible dans son goût pour la politique, et il ne peut admettre que la démocratie devienne le patrimoine d’un petit nombre de privilégiés.

Tartempion existe aux États-Unis et là il n’est gêné par aucun souvenir de l’ancienne étiquette. Il va trouver le président de la République qui, même après avoir été appelé à la première fonction de l’État, ne se croit nullement obligé pour cela de prendre les talons rouges de l’ancien régime, ne fait aucune difficulté à recevoir la visite de Tartempion et à discuter au besoin le programme de Tartempion.

Un chroniqueur raconta jadis qu’une duchesse de Devon­shire déclara une fois qu’elle don­ne­rait un baiser à quiconque voterait pour le duc. Un jour qu’elle cherchait à décider son boucher à donner sa voix au duc, il déclara qu’il ne voterait qu’à la condition que la duchesse lui donnerait un baiser en échange. Elle consentit et le boucher devint fameux dans toute la contrée. Le chroniqueur ne nous dit pas d’ailleurs si le duc fut élu. Le Journal amusant, 7 juin 1919Bien qu’en Angleterre il ait ses coudées un peu moins franches, Tartempion joue son rôle dans les élections du Royaume-Uni. C’est même à ce dernier pays qu’il doit son origine. Le boucher de Londres qui, moyennant un baiser, vota pour le candidat de la duchesse de Devonshire, fut l’ancêtre commun de tous les Tartempions de l’Europe et du Nouveau-Monde.

Ô malheureux Tartempion de France, dans ce pays qui se pique d’être égalitaire par excellence,» toi qui es si dédaigneusement repoussé par les talons rouges de la démocratie arrivée, comme tu dois envier le sort de tes pareils d’Angleterre et des États-Unis !

Le Petit Parisien, 30 septembre 1877

11 février 2019

Monsieur Sfar, il n’est pas nécessaire de porter un gilet jaune pour faire preuve d’antisémitisme

Classé dans : Actualité, Politique, Société, antisémitisme, racisme — Miklos @ 14:49

Les tombes profanées du cimetière juif de Cronenbourg, près de Strasbourg,
le 27 janvier 2010. (Source)

On ne peut manquer de remarquer la croissante radicalisation du « mouvement » (pour autant qu’on puisse le qualifier ainsi) des gilets jaunes avec son essoufflement : nationalisme, putschisme, racisme et antisémitisme, complotisme… Avec l’éloignement graduel des modérés, ce sont les extrêmes qui perdurent, voire se renforcent, tendance trop souvent accompagnés du silence des autres.

Ainsi, Le Monde titrait le 24 décembre : Les dérapages antisémites et violents de certains « gilets jaunes » jettent le trouble, puis le 19 janvier : Les « gilets jaunes », nouveau terrain d’influence de la nébuleuse complotiste et antisémite. De son côté, dans un article publié aujourd’hui, France TV Info fait part d’une étude réalisée par l’Ifop pour la fondation Jean-Jaurès et l’observatoire Conspiracy Watch selon laquelle le complotisme y est bien plus élevé que chez la moyenne des Français.

Mais de là faut-il attribuer tout acte extrême à ces gilets jaunes, comme Joann Sfar l’a fait trop rapidement – c’est-à-dire avant qu’il n’y ait aucune preuve – à la suite du taggage de la vitrine d’un Bagelstein parisien du mot « Juden » ? Libération a rapidement indiqué que « rien ne permet pour l’heure, donc, d’attribuer ce tag antisémite à un ou plusieurs gilets jaunes ».

Mais Sfar revient à la charge dans sa page Facebook, en affirmant dans une longue diatribe (assez décousue) : « Je ne crois pas qu’un tel tag aurait été possible en France avant le mois de Novembre ».

C’est vraiment le comble ! Est-il croyable qu’une personne de son éducation ignore à tel point non seulement la longue présence de relents antisémites (en l’occurrence) en France, mais en particulier de récents événements qui ont fait la Une des médias sérieux (et qui sans doute ne l’ont pas ému à ce point), à l’instar de la profanation de tombes au cimetière juif de Cronenbourg, près de Strasbourg, le 27 janvier 2010, avec – entre autres – l’inscription JUDEN RAUS, ce tag que Sfar pensait impossible avant novembre ? On trouvera dans L’Express du 16 février 2015 une bien triste liste de profanations de cimetières juifs remontant à 1988. Enfin, comme l’indiquait Sud Ouest récemment, « Entre janvier et septembre, les actes antisémites ont augmenté de 69 %», donc avant le début du mouvement des gilets jaunes.

Ce n’est pas parce qu’il y a des manifestations du genre quenelle et salut nazi chez certains gilets jaunes que toutes ces manifestations, actuelles et passées, sont de leur fait. Les en accuser ainsi avant qu’il y en ait une preuve, c’est ignorer les bas-fonds constants de notre société – depuis l’étoile jaune que ma mère a dû porter et le « Sale juif » que je me suis récolté enfant à l’école communale dans un beau quartier de Paris –, et s’apparente aussi à une sorte de complotisme… Attendons sans hystérie l’identification du, ou des, auteurs de ce sale coup.

5 novembre 2018

Life in Hell : On ne va pas en faire un fromage, ou, Gardez votre pantoufle par devers vous

Classé dans : Cuisine, Littérature, Politique — Miklos @ 10:11

Akbar devant un demi cendrillon.

Toto le héros est rentré de vacances avec un cendrillon tout mignon. Alors pas de confusion ni de mauvais esprit, hein ? il ne s’agit pas de la version masculine de la douce jeune fille à la pantoufle de verre (ni d’ailleurs de vair, de vers ou d’œufs verts), mais d’un fromage de chèvre roulé dans la cendre (d’où son nom) prétendument originaire de l’Aveyron, comme ledit héros.

Akbar, n’en ayant jamais entendu parler, consulte l’La Parole de vérité.Ἀλήθεια (nom antique de l’internet). Il s’agirait en fait d’un fromage québécois couronné meilleur fromage à la compétition internationale World Cheese Awards 2009, qui s’est déroulé aux Îles Canaries, en Espagne (Akbar se demande in peto si une telle compétition, tenue hors de notre pays, connu pour son ingouvernabilité du fait de ses 258 sortes de fromages, a une quelconque valeur).

L’Aveyron aurait-il fait un frexit pour s’annexer au Québec, lui-même en voie de faire son canexit ? Quoi qu’il en soit, Akbar se dépêche de savourer avec Toto (mais sans le merlot proposé) ce cendrillon sur une tranche de pain de campagne.

La clé de l’énigme

C’est la duchesse corrézienne en sabots qui, ayant écrit le nom de ce fromage (alors que son fils le héros n’avait fait que le prononcer), a résolu l’énigme : il s’agit en fait d’un sandrillon, fabriqué et acheté à la ferme de la Boulie à Drulhe et apparemment médaillé d’or (par qui, Akbar se demande bien). Le nom du fromage ferait donc plutôt allusion au prénom de la fermière, Sandrine, qu’à son concurrent québécois. Soit dit en passant, on appelle là-bas une cendrillon « cendrouille » ou « cendrouillon »… Et pas de crainte, l’Aveyron ne rejoint (pour l’instant du moins) ni le Québec ni la Nouvelle Calédonie.

Jeff et Akbar sont les personnages d’une série de bandes dessinées de Matt Groening, qui est aussi le père de la fameuse – et infâme – famille Simpson.

27 octobre 2018

À nos amis royalistes et/ou mélomanes

Classé dans : Histoire, Musique, Politique, Santé — Miklos @ 11:56

Peter Maxwell Davies (1934-2016) : Eight Songs for a Mad King (Huit Chants pour un roi fou), sur des textes de Randolph Stow et le roi George III. 1969. Avec Julius Eastman (baryton) et The Fires of London sous la direction de Sir Peter Maxwell Davies.


«La folie de l’empereur d’Annam, qui se manifestait par des accès de fureur et de cruauté dignes d’un. Néron, donne un intérêt d’actualité à l’article, consacré aux « Souverains névropathes », que publie le docteur Cabanès dans la « Chronique médicale ». En voici un extrait.

La maison royale d’Espagne, de 1449 à 1700, offre le frappant exemple d’une névropathie héréditaire qu’on peut suivre pendant un quart de siècle, sautant quelquefois une génération, se manifestant avec une intensité variable sous diverses formes, et finissant par amener l’extinction complète de la race. Cette tendance héréditaire fut encore renforcée par les mariages consanguins.

La maison d’Autriche, si souvent alliée à la maison d’Espagne, a présenté peu de membres aliénés, et se débarrassa finalement de l’hérédité nerveuse. Jean II de Castille, prince faible et imbécile, épousa Isabelle de Portugal, folle les dernières années de sa vie. Ferdinand, mari d’Isabelle la Catholique, mourut mélancolique en 1516. L’époux de Marie de Bourgogne, Maximilien d’Autriche, était un excentrique. La mère de Charles-Quint, Jeanne la Folle, considérée comme aliénée par le gouvernement espagnol, fut enfermée pendant cinquante ans dans le château de Tordecilles.

On connaît la singulière fantaisie de Charles-Quint assistant a ses propres funérailles dans le monastère de Saint-Just ; il en éprouva un si grand chagrin que son esprit « avait été touché », suivant l’aimable euphémisme de Balzac. La deuxième femme de Philippe II, Marie Tudor, fille de Henri VIII et de Catherine d’Aragon, était une folle hystérique : elle était, suivant l’expression de Hume, « entêtée, superstitieuse, violente et cruelle. ».

Rudolphe II était un excentrique ; Philippe III, un aliéné ; Philippe IV, un faible d’esprit. Un des fils de ce dernier, Charles II, était à la fois imbécile et fou.

Frédéric-Guillaume, père de Frédéric le Grand, avait de véritables accès d’aliénation mentale. Il menaça plusieurs fois de mort ses propres enfants, dans des moments de brutalité sauvage que rien ne justifiait.

Dans la galerie des hommes célèbres morts de peur, figure le superstitieux Frédéric Ier. Le roi sommeillait un jour dans son fauteuil. Un bruit de pas le réveille brusquement, et il aperçoit devant lui sa femme, Louise de Mecklembourg, demi-nue, les bras et les mains ensanglantées. Frappé de terreur, il s’alita aussitôt, en déclarant à qui voulait l’entendre qu’il avait vu la Dame blanche, chargée d’annoncer leur dernière heure aux princes de sa famille. Il expirait six semaines après.

Cet article, est d’autant plus curieux qu’il est le premier qu’ait écrit le docteur Cabanès : il parut, voilà vingt, ans, dans une feuille médicale. Il prouve que, dès ses débuts, le distingué historien, »auquel notre collaborateur Paul Mathiex consacrait récemment un article, était passionné pour un genre d’études qui devaient avoir le plus grand succès et établir sa réputation.

— Rubrique « Lectures », La Presse, n° 5331, 10 janvier 1907.

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